¿Sabías que el mamífero terrestre más grande de Sudamérica habita en Argentina 

En algunas provincias del Norte Argentino, entre bosques densos y cercanos a ríos y/o lagunas, habita el mayor mamífero terrestre de Sudamérica: el tapir amazónico, también conocido como “Tapirus terrestris”. 

Como su nombre lo indica, este gigantesco animal también transita las tierras del Amazonas y otros puntos de la región, de forma solitaria y muy veloz. 

Es decir, a pesar de sus dimensiones y su peso, este mamífero terrestre se desplaza a gran velocidad entre los troncos y, además, es un experto nadador. 

¿Dónde habita el mayor mamífero terrestre de Sudamérica 

Mamífero terrestre más grande de Sudamérica sin rayas en su pelaje.

Aunque algunas poblaciones han desaparecido con el correr de los años, aún es posible detectar grupos de tapires amazónicos en cuatro provincias que, casualmente, los declararon monumento natural: 

  • Salta. 
  • Chaco. 
  • Formosa. 
  • Misiones. 

De todas formas, el mayor mamífero terrestre también está presente en zonas cálidas de América del Sur, ubicadas al este de la Cordillera de los Andes, dentro de: 

  • Bolivia. 
  • Brasil. 
  • Colombia. 
  • Ecuador. 
  • Guayana. 
  • Paraguay. 
  • Perú.
  • Venezuela. 

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¿Qué características representan al tapir amazónico? 

Uno de los mamíferos terrestres más grandes de Sudamérica caminando por un bosque.

El tapir amazónico es el mamífero terrestre más grande de Sudamérica porque no hay otro que desarrolle una longitud corporal de 2,5 metros y un peso final de 300 kilogramos. 

Pero, al momento de estudiar cada detalle de este animal, también es importante señalar que: 

  • Suele tener un pelaje oscuro, que en ocasiones incluye rayas blancas. 
  • Nunca habita tierras que se encuentran sobre los 1.700 metros sobre el nivel del mar. 
  • Se alimenta de hojas, ramas y frutas. 
  • Es un experto nadador y por lo tanto nunca se aleja de los espejos de agua. 
  • Puede vivir hasta 30 años.
  • Su olfato es excelente. 
  • Su visión es reducida. 
  • Se desplaza a gran velocidad, pero en silencio. 
  • Es territorial. 

¿Por qué el mayor mamífero terrestre de Sudamérica está en peligro de extinción? 

Uno de los mamíferos terrestres más grandes de Sudamérica en pleno nado.

Además de ser el mamífero terrestre de Sudamérica, un tapir amazónico adulto prácticamente no tiene un depredador natural, ya que con su enorme cuerpo y su habilidad para escapar, sale victorioso en cualquier tipo de combate. 

En síntesis, el único animal que puede vencerlo en combate es el yaguar. Por lo tanto, ante un encuentro de estas características, el tapir correrá sin detenerse hasta encontrar el agua. 

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Pero, ¿por qué se desplaza a toda velocidad con intenciones de llegar a un río, laguna o pantano? ¡Simple! Porque es capaz de nadar mucho más rápido que el felino.

Sin embargo, esta virtud no le funciona ante los humanos, que acostumbran a cazarlos y/o destruir su hábitat natural. 

Por lo tanto, desde 1970, el mamífero terrestre más grande de Sudamérica está en peligro de extinción y actualmente figura como “vulnerable” para la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

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