La bacteria más grande del mundo, 5.000 veces mayor que sus congéneres y con una estructura más compleja, fue descubierta en la isla de Guadalupe, en las Antillas francesas, según un estudio publicado hoy en la revista Science.

“Thiomargarita magnifica” mide hasta dos centímetros, se parece a una ceja y sacude los códigos de la microbiología, dijo Olivier Gros, profesor de biología en la Universidad de las Antillas, coautor del estudio.

“Cuando la talla promedio de una bacteria es de dos a cinco micrómetros, esta se puede ver, ¡puedo tomarla con una pinza de depilar!”, afirmó Gros.

En los manglares de Guadalupe el investigador observó el microbio por primera vez, en 2009. “Al comienzo pensaba que era cualquier cosa menos una bacteria, eso no podía ser”, expresó.

Luego, gracias a técnicas de descripción celular con microscopio electrónico, se confirmó que se trataba de un organismo bacteriano. Pero con este tamaño, afirma Gros, “no estábamos seguros de que se trataba de una sola célula”.

La bacteria gigante pertenece a la familia Thiomargarita, un género bacteriano ya conocido que usa sulfuros para desarrollarse. Y trabajos realizados en París por una investigadora del CNRS, sugieren que es “una sola y misma célula”, dice Gros.

Además de su “gigantismo”, la bacteria se revela también “más compleja” que sus congéneres: un descubrimiento “totalmente inesperado”, que “sacude bastante los conocimientos en microbiología”, indicó el investigador Jean-Marie Volland, con un post-doctorado de la Universidad de las Antillas, y primer autor del estudio publicado en Science.

“Cuando generalmente en las bacterias el ADN flota libremente en la célula, en estas se compacta en pequeñas estructuras, como pequeñas bolsas rodeadas de una membrana, que aíslan el ADN del resto de la célula, señaló Volland a la agencia francesa AFP.

Futuras investigaciones deberán decir si esas características son propias de la “Thiomargarita magnifica” o si se encuentran también en otras especies de bacterias, según Olivier Gros. (DIB) ACR

Fuente y Foto: DIB

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